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“天堂”在人间 深度解读任天堂三大困境

最近有国外玩家对全球游戏公司的市值进行排名,引起了很多玩家的关注。腾讯以414亿美元排名第六,任天堂以359亿美元排名第七。

市值排名前20的全球游戏公司

市值不如腾讯。这是否意味着老牌游戏公司任天堂已经被国内年轻游戏公司赶超?事实并非如此。

首先,腾讯不是专门做网络游戏的公司,任天堂是专门做游戏行业的。其次,市值不足以证明公司的影响力。比如最近的一份报告显示,社交游戏公司Zynga的市值估计为55亿美元,超过EA的51.6亿美元。但这并不意味着Zynga的影响力超过了EA。

今年,当和自己一起庆祝马里奥的生日时,宫本茂可能不会笑得那么多。

当然,这个讨论也不是没有道理的。任天堂4-9月亏损20.1亿日元。作为主机和游戏软件的Wii和DS系统今年也出现了显著下降。各种迹象不得不让人担心“廉颇老不吃”。

那么石人目前困境的原因是什么,任天堂的问题有多严重?我们一起来分析一下:

困境之一:销售背景环境的变化

任天堂销售背景的变化大致可以分为世界经济形势的变化和整个日本游戏产业状态的变化。

就世界经济形势的变化而言,2008年左右的世界金融危机对全球经济产生了巨大影响,这对任天堂来说是个好消息。因为根据历史经验,每当经济衰退时,人们往往会购买廉价的消费品进行休闲娱乐,以寻求心理安慰。任天堂的产品就是这种“口红效应”的受益者,其游戏机和手持设备的价格都低于同类产品。因此,我们可以看到任天堂能够在2008-09年日本乃至全球经济充满悲伤、索尼和微软游戏部门大量裁员的情况下,以良好的表现“笑傲江湖”。

PS3 Slim引发的价格战让价值不菲的Wii不得不降价

然而,当世界金融形势有所改善,人们的消费能力逐渐增强时,石人低价战略的好处相对减少了。任天堂在主机和手持设备的硬件和软件方面没有推出更多的新产品。对于竞争对手来说,这个时候,手持和主机的价格劣势就不再那么明显了。再加上PS3和XBOX360的轻量化和降价策略,以及良好的后续产品,难怪索尼从2009年底开始扭亏为盈,微软的销量也逐渐增加,而任天堂则遭遇了七年来的首次亏损。

此外,值得一提的是,由于日元汇率上升,任天堂的外币资产缩水了621亿日元。也成为其二季度亏损的重要原因。

日本游戏产业的状态变化,主要是由于日本游戏产业在游戏技术和创意方面的下滑趋势,这也是近年来很多日本游戏公司和知名制作人反复提到的问题。但是技术和创意的落后让日本游戏行业忙着追赶和学习,很难有更轻松的环境去琢磨游戏本身。最近的一个例子是,由于世界范围内社交和手机游戏的发展,日本第三方游戏制造商不得不投入更多的精力来拓展相关领域的游戏业务,这使得石人平台的游戏支持更加捉襟见肘。

第二个困境:手持设备和家用机器的老化

任天堂DS系列发布6年,Wii也在今年11月19日庆祝了4岁生日。经过这么长时间的销售,一方面相关市场已经饱和;另一方面,由于技术的老化和对可能即将推出的下一代产品的预期,人们的购买欲望也在下降。

2009年和2010年1-10月美国游戏市场不同平台软件销售对比

参考上周刚刚发布的美国游戏销售数据,游戏主机方面,今年1-10月任天堂销售额下降约20%,而微软销售额同比增长约6%,索尼销售额仅略低于去年同期。

游戏软件方面,手持游戏销售普遍低迷,1-10月DS平台游戏销量下降约12%。在Wii平台上,1-10月的游戏销量也同比下降了24%左右。相比之下,XBOX360游戏销量同比增长超过8%,而PS3游戏销量同比增长高达25%。

任天堂、微软和索尼2009年和2010年1-10月在美国游戏市场的软件销售业绩对比

在手持设备和家用机器的产品更新方面,业界高度赞扬的新一代手持设备3DS即将发布,无疑会给任天堂明年的收入增长带来良好的预期。虽然DS平台的软硬件销量有所下降,但由于庞大的销售基础的存在,整体销量还是相当可观的。所以任天堂的产品更新在手持设备方面有很好的中继流程。

另一方面,家用机不是很乐观。据最新消息,任天堂美国总裁表示,Wii 2至少会在2012年之后推出。因此,扭转目前的销售劣势,完善游戏硬件和配件,赢得更多游戏大作,是推动Wii成长的当务之急。

第三个困境:老敌人在追,新对手突飞猛进

说到老对手,索尼和微软在手持设备和家用机器的市场支配地位上仍然远远落后于任天堂,但他们正在逆水行舟。2009年以来,索尼和微软都在大动作,任天堂几乎无话可说。在“高清时代”的发展氛围下,PS3和XBOX360的游戏软件中涌现出《使命召唤:现代战争2》、《生化危机5》、《荣誉勋章》、《使命召唤:黑色行动》、《光环:触及明星》等一系列下一代大作,极大地提升了相关主机的销售业绩。

游戏硬件方面,2010年9月上市的PS3体感外设PS Move销量远高于索尼预期。而微软的Projet Natal经历了一年半的研发改进,11月变成了蝴蝶,变成了Kinect,十天就卖了几百万。无论是从技术创新还是玩家和行业的口碑来看,采用体感跟踪技术的Kinect都比依靠手柄的Wii和PS move要好。其强劲的销售势头也将为XBOX的软硬件销售带来强劲的推动。

Kinect 11月发布,绝对是家用机的年度盛事

在新对手方面,苹果无疑会成为任天堂最大的潜在敌人。苹果iOS系统的IPhone、iPod touch、iPad已经具备了不亚于传统手持设备和家用游戏机的游戏性能。这些产品不仅技术更新快,而且拥有巨大的潜在游戏用户群和快速的用户开发速度。它的多功能终端和一些在线优势越来越明显。苹果软件商店目前每月销售数百万款游戏。这些游戏产品简洁随意的定位也冲击了任天堂的目标市场。

任天堂的其他新对手是正在崛起的社交游戏开发商。社交游戏比家庭游戏和手持游戏更短,更简洁。对休闲玩家的吸引力也日益增加。像Zynga这样的公司发展很快,会带走很多任天堂DS平台和Wii平台的目标玩家,尤其是女性玩家。

打破游戏的方法:放开“荣耀”,创新

众所周知,任天堂是一个传奇的百年企业,在手持设备和家用机器行业仍然是领先的兄弟。

但另一方面,如果Game&Watch在1980年横井俊平的领导下出售,任天堂的游戏生涯也不会比索尼或微软长多少;至于行业领先地位,手持平台的垄断地位已经被打破,家用机市场的优势刚刚被Wii抢回来,正在被PS3和XBOX360追逐。不过任天堂似乎还是沉浸在以前的“优越感”中。索尼PS的教训还历历在目,这两年的不作为,又带回了索尼和微软刚刚拓宽的整体优势。是时候让石人重新审视自己的处境并采取行动了。

3DS,它会带给我们一个新的时代

或许,这一行动首先应该放在加强创新上。我们的时代不再是“论资排辈”,而是“创意为王”。苹果就是最好的例子,史高丽说,“索尼曾经是乔布斯的参考。他真的想成为另一个索尼,不是IBM,不是微软。”现在苹果有实力收购整个索尼集团,索尼也在向苹果学习。

任天堂的创新并不是一味的在技术上追赶苹果、索尼、微软。当其对手拥有更好的技术背景时,这样的消耗战只会以失败告终。任天堂需要的是结合自身优势和特点,走差异化创新路线。

比如游戏主机方面,在索尼和微软忙于争取更多软件支持自己主机的同时,Wii随着游戏理念的创新收复失地。今天的3DS也是这样的状态,可能硬件参数上并不优越。然而,裸眼3D技术的使用消除了配置的缺点。很多人担心3DS价格高,但从iphone 4和Kinect的例子中,我们可以得出一个结论,只要产品足够“酷”,价格本身对消费者的影响就会相应减弱。

Wii Motion Plus更像是一个可有可无的小玩意

在游戏主机上,除了理念上的创新,任天堂一直擅长的“微创新”应该继续发扬光大。从砖GB到薄GB再到彩GB。从GBA到GBA SP和GBA Micro。便携性和技术改进更新,一次又一次赋予了产品新的销售生命,在DS平台上得到了很好的延伸,而Wii稍显不足。2009年发布的Wii Motion Plus更像是一个可有可无的小玩意,但Wii此时需要的是一款能像Kinect一样给老虎添翅膀的新产品。

另外,“微创新”也很适合游戏软件。任天堂有《超级马里奥》、《塞尔达传说》、《口袋妖怪》等一系列大作。基于这些游戏的高人气,增加了新的游戏玩法,制作了马里奥兄弟. RPG、马里奥银河等作品。卖软件很容易。

当然,单纯依靠游戏软件的“微创新”似乎远远不够,任天堂还需要更多的金太阳、任天堂、Wii Party等作品,才能充分发挥相应主机的特点。在这方面,寻求第三方软件厂商更多更好的支持尤为重要,尤其是Wii和后续的家用主机。目前,动视、EA、育碧、凯普康、SE、SEGA等知名厂商都愿意将一线大作放入3DS,因为3DS的创意非常优秀。而技术和创意都比较落后的Wii,似乎就没那么幸运了。

这时,小岛秀夫和微软娱乐公司总裁唐·马特里克笑了

在这方面,微软就是一个很好的例子。当年同样急需一款大作的微软,与日本厂商进行了很好的协调和沟通,促成了08年和09年E3日Yoichi和田与小岛秀夫的“肩并肩的谈话”,让原本倾向于PS3平台的Final Fantasy和金属齿轮登陆XBOX360。任天堂也需要放低姿态,多和日本乃至欧美各大厂商沟通。当欧美的重量级公司领导或制作人可以拍拍岩田聪或雷吉·菲尔斯-艾梅的肩膀时,也许任天堂会取得更大的成功。

总的来说,任天堂损失20.1亿日元可能在经济意义上算不了什么,但损失20亿日元所反映的问题和困难也不容小觑。2011年到2012年,是手持设备由旧变新的重要时期。希望任天堂放下“荣耀”,用最合适的方式更好的发展,带给我们更多的欢乐。

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